Direkt från skogen – biokomposit

Att göra biokompositmaterial helt från förnyelsebara källor är strålande. Att dessutom använda spillmaterial i processen är fantastiskt.

Finska UPM introducerade i förra veckan ett nytt fiberbaserat biokompositmaterial, helt gjort av förnybara resurser från skogen och dessutom av spillmaterial från produktionen. Materialet kallas EcoAce och möter de stipulerade miljö och hållbarhetskraven och har ett brett användningsområde. Ur förpackningssynpunkt fungerar materialet utmärkt i livsmedelskontakt och kan även extruderas eller formsprutas andra användningsområden. Detta är jättebra och kommer att spara tonvis av växthusgaser och vad jag gillar speciellt är att man hittar ett praktiskt användningsområde för något som annars går till spillo. Toppen!

StoraEnso är för närvarande i full gång med en test av lock gjorda i DuraSense, ett annat skogsbaserat biokompositmaterial, tillsammans med finska Valio. Locken är återanvändbara och kommer att användas på koppar med mejeriprodukter som kvarg och crèmefraiche. Syftet är att testa detta träbaserade biokomposit material med livsmedel.
Valio ser det som ett steg inte bara mot en mer hållbar förpackning men också som ett sätt att minska matsvinnet. Med en återförslutbar förpackning är innehållet skyddat och en öppnad förpackning håller längre. Brilliant!

Kraft från skogen
Linköpingsbaserade Ligna Energy har hittat ytterligare ett sätt att använda trä från skogen. De har utvecklat ett fiberbaserat batteri för lagring av energi helt gjort av förnyelsebara material från skogen. Ligna Energy planerar nu för att ställa om vanliga pappersmaskiner för att producera batterier baserade på organiska elektroniska polymerer och biopolymerer från skogen. Lysande!

Vad har förpackningar med Matsvinn att göra?

Matsvinn är en riktigt stor utmaning som involverar hela värdekedjan. Den största boven är huruvida och utan tvivel att hitta i slutet av kedjan, på konsumentnivå. Detta är ett komplext problem men en del av lösningen ligger i att använda bättre och bättre avpassade förpackningar.

Vi har helt enkelt inte råd nuvarande nivå av matsvinn. Exakt hur mycket som försvinner i onödan är omöjligt att slå fast, men en global uppskattning är att mer än 1 miljard ton mat på något sätt försvinner eller kastas bort årligen. Det blir då en tredjedel av all mat som produceras!
Bättre anpassade förpackningar är en del av lösningen.


Problemet
Spillet och svinnet uppstår i alla steg i distributionskedjan för livsmedel men om vi håller oss till den utvecklade världen så uppstår den stora förlusten av mat i slutet av kedjan. Den stora boven verkar man hitta i det slutliga konsumtionsstadiet, dvs i våra hem, krig våra matbord. Men de andra stegen i kedjan är också involverade i detta matspill.

I en mycket färsk rapport från Naturvårdsverket så kartlägger man den nuvarande situationen vad gäller matspill. Och det är inte en vacker syn.
Under 2018 så slängdes i Sverige 1,3 miljoner ton mat. Det summerar till 133 kilo per person och år och som grafen visar så är det i hushållen som det i största grad sker.

Det är inget enkelt problem att vare sig att definiera eller att lösa när det involverar alla i konsumtions-, produktions- och distributionskedjan. Men förpackningen är en del av problemet och därför också en del av lösningen.


Förpackningskopplingen
Vi har, som sagt, inte råd med detta svinn när vi ska gå från att vara 7 miljarder människor på jorden till 10 miljarder år 2050. Om vi istället för att öka matproduktion och odla upp stora nya arealer kan spara mer av den tredjedel vi idag slänger, matsvinnet, så kan vi också lösa utmaningen med att föda den ökande befolkningen.  

Det enorma matsvinnet som uppstår i hushållen har många orsaker. Ostrukturerat handlande och dålig organisation i skafferi och frys till att börja med och sedan kanske mat idag rent av är för billigt. Det har aldrig tidigare varit en så liten del av den disponibla köpkraften som det är idag. Men upp till 20-25% av konsumenternas del av matsvinnet kan relateras till förpackningen.

Förpackningen blir en del av problemet när man använder ineffektiva förpackningslösningar.

  • Det kan handla om storlekar, för stora förpackningar eller multi-pack, helt enkelt för mycket produkt och mer än vad du kan eller vill konsumera.
  • Saknas återförslutningsmöjlighet? Utan en sådan möjlighet exponeras innehållet och kanske förstörs onödigt fort.
  • Eller kan man inte stänga tillräckligt tätt och syre, ljus, fukt eller något annat förstör produkten.
  • Otillräckliga instruktioner om hur man lagrar eller hanterar kan förkorta en produkts livslängd. Tex för varmt eller för kallt.
  • Kan inte förpackningen enkelt tömmas eller om det är förvirring kring bäst-före datumet.

Eller det kan vara ett alltför ambitiöst minskande av förpackningsvikten som gör att den inte är stabil nog  att klara en gropig väg till destinationen.

För att nämna några. Mycket av det ovanstående har med förpackningskonstruktionen att göra men mycket mat försvinner pga osäkerhet kring datummärkningen. En dag kommer vi att ha en dynamisk bäst-före indikation där inbyggda sensorer visar på den faktiska bäst-före dagen snarare än ett förutbestämt. Men vi är inte riktigt där ännu.  


Lösningen
Förutom att konsumenterna kan bli bättre på kylskåpsorganisation och på att göra upp och hålla sig till inköpslistor så kan förpackningsindustrin erbjuda bättre förpackningar. Och livsmedelsindustrin kan använda dem….!

Så, vad är effektivare förpackningar då? Jo, vad jag menar är förpackningar som är:

  • Återförslutningsbara. Det kan vara en skruvkork, ett zip-lock eller något annat som gör att konsumenten kan spara produkt till senare.  
  • Lätttömda. Tänk på hur man kan göra det lättare att tömma hela förpackningen. Det kan röra sig om instruktioner om hur man gör eller en konstruktion som underlättar tömningen.
  • Modifierad eller kontrollerad atmosfär (MAP/CAP) är tekniker som används för att hålla maten färsk längre och skapar konkret värde genom att utöka livslängden.  
  • Barriärmaterial. Använd förpackningar med tillräckliga barriärer mot syre, ljus eller vad som nu bryter ner innehållet. Resultatet är återigen förlängd hållbarhet och mindre matsvinn.
  • Portionsförpackningar. Detta är en effektiv och lågt hängande frukt. Genom att använda mindre portionsförpackningar så får det lilla hushållet bättre kontroll över användningen.
  • Smarta förpackningslösningar av olika slag hjälper. Smarta etiketter som visar tid eller temperatur, mognadsgrad för frukt, färskhet för kött, fisk, etc.

Tekniken utvecklas ständigt och möjliggör nya och bättre förpackningar. Sensorer kommer ner i pris och nya kreativa idéer förs fram av entreprenörer.  

Allt måste dock inte vara raketteknologi, en nyskördad gurka har ett ”bäst före” liv på 3 dagar och genom att svepa in den i plastfilm så ökar tiden till 14 dagar. Det är nästan 5 gånger så länge. Portionsförpackningar må kräva mer material men kommer att rädda mat från att bli dålig.

Och slutligen så måste jag påminna om att andelen av växthusgaserna eller GHGE som kan härledas till livsmedelsförpackningar är liten, normalt runt 5%, relativt den delen som innehållet, maten, står för.

Varför är Blockchain viktigt för förpackningsindustrin?

Från labil kryptovaluta till ett stabilt system som tillför värde för hela värdekedjan. Blockkedjeteknik kan vara nyckeln till transparens i distributionskedjan och en lösning på det ständigt ökande problemet med förfalskningar.

Vad är det egentligen?

En Blockchain, eller blockkedja på svenska, är en databas som består av löpande registreringar, som här kallas block. Det som gör denna databas så speciell är att alla registreringar hänger ihop och är sammankedjade med en dold kod.

Detta är mycket praktiskt i en värdekedja som innebär transporter och transaktioner som här alla blir registrerade som ett ”block”. Varje block innehåller en kryptografisk länk till den omedelbart föregående registreringen samt information om när en transaktion inträffade, vilka som var involverade och mycket mer. 

Detta kan låta en aning abstrakt, men det gör blockkedjemetoden både decentraliserad och transparent. Förutsättningen är att processen och därmed databasen är utspridd över många datorer. Konsekvensen blir att ingen enskild äger eller kontrollerar informationen i ”journalen”. Resultatet är en okorrumperad databas!

Att använda en blockkedja är att gå ifrån idén om en central kontrollerande organisation genom att ge alla involverade en komplett och oföränderlig kopia av ”journalen” eller transaktionsregistret.

Varför är det viktigt för förpackningen?

Blockkedjan har med förpackningar att göra eftersom det kan användas för att:

  • Ge konsumenter information om en varas ursprung och äkthet. Produktens verkliga identitet kan bekräftas när förpackningen har lästs av och registrerats till ”journalen” längs hela vägen, från råvara ända fram till konsument. När registreringarna inte kan ändras i efterhand betyder det att all registrerad information är helt tillförlitlig, men utan tung administration.
  • Följa och spåra produkter längs med värdekedjan. När hela värdekedjan (förpackningskonverterare, tryckare, råmaterialproducenter, fyllare, varumärkesägare, detaljhandlare, etc.) går samman kring en blockkedja och gör processen transparent så delar de samma bild av ursprung, väg och hantering av produkterna. Om t.ex. en batch är kontaminerad kan den snabbt spåras upp och hanteras. Spårbarhet är en viktig funktion och en möjlighet, framförallt för livsmedel och den medicinska industrin.
  • Garantera varumärkesskydd och skydda mot förfalskningar. Konsumenter kan identifiera en förfalskad produkt genom att peka sin smarta telefon mot förpackningen och läsa av QR-koden. Blockkedjan blir ett värdefullt verktyg för att bygga förtroende för varumärken eftersom det är ett neutralt och omutbart system.

Efterfrågan på transparens och spårbarhet ökar, mycket på grund av förfalskningar som hotar den farmaceutiska industrin och livsmedelsskandalerna som nyligen skakade om industrin. Med hjälp av blockkedja och en smart telefon kan en konsument enkelt skanna en förpacknings QR-kod och konstatera äktheten och följa produktens väg, från ax till limpa.

Vem använder det redan idag?

Att använda blockkedja är långt ifrån vanligt, idag, men redan används tekniken för så vardagliga produkter som mjölk och kaffe. I täten för utvecklingen hittar vi företag som Arla. De har ett pilotprojekt igång i Finland där de använder tekniken för att skapa transparens för mjölkprodukter. Nestlé startade nyligen upp sin pilot i en lite större skala, till och med global, det handlar här om mjölk och olja. Barilla använder tekniken i Italien för att certifiera basilika.

Även detaljhandeln är med i detta. Carrefour leder stort i Europa med att använda tekniken för kyckling, ägg, ost, mjölk, apelsiner, m.m. På andra sidan atlanten är Wal-Mart som kräver spårbarhet med blockkedja för utvalda grönsaker.

Vart är vi på väg?

Detta är bara början. Med fördelar som ökad säkerhet, decentralisering och transparens är blockkedjan ett verktyg som kommer att få fart och utvecklas snabbt.

Tekniken kan verka komplicerad att använda men verktygen finns redan och nya entreprenörer kommer med mer lättskötta lösningar. Med denna enkla och rättframma tillgång till data kan vi förvänta en snabb utveckling och olika tillämpningar. Förpackningsindustrin måste vara beredd att hantera sin del av denna kedja. Förpackning och tryck är grunden för framgång, längs hela kedjan.